Vil løfte Akvariet inn i fremtiden

Da Aslak Sverdrup ble spurt om å bli ny direktør for Akvariet begynte hjertet å banke litt ekstra av ren entusiasme. Nå gleder han seg til å utvikle Akvariet til et formidlingssenter i verdensklasse.

Tekst: Janne Vibeke Rosenberg 
Foto: Ole Kristian Olsen

Akvariet er en av Bergens stoltheter og en nasjonalskatt. Å få lov å utvikle et nytt Akvariet og Bergen som havby, ser jeg på som et privilegium, sier Sverdrup, som har erfaring fra Avinor, Bestia Risk Consulting, DNO og Forsvaret, i tillegg til offentlige og private styreverv. Han er utdannet ved Sjøkrigsskolen, NHH/NTNU og Forsvarets Høgskole. Sverdrup tiltrådte som direktør 1. mars. 

Fra luft til vann
45-åringen kommer fra stillingen som lufthavndirektør på Flesland hvor han jobbet i syv år. Her har han vært sentral i å utvikle Nye Flesland, Vestlandets hovedflyplass.

– Å jobbe som lufthavndirektør var en fantastisk jobb på alle mulige måter, og jeg trivdes veldig godt der. Jeg har fått være med å utvikle flyplassen, og har vært igjennom en periode med ekstremt mye positiv endring de siste årene med utvikling av ny terminal og ny flyside. Etter å ha vært der siden 2012, ønsket jeg å utfordre meg selv på noe nytt. Jeg ønsket å sette prosjektet i drift, men når det var gjort, har jeg vært klar på at jeg kunne være åpen for noe nytt, sier han. 

Og nettopp det å få være med å utvikle nye Akvariet var en slik utfordring han ventet på.

–  Akvariet har en svært viktig rolle i Bergen. Å få være med på å utvikle det nye Akvariet i Bergen, som skal spille en sentral rolle i å formidle kunnskap om havet til barn og ungdom og også eldre generasjoner, er et arbeid som blir ekstremt viktig på tvers av mange bedrifter og akademiske institusjoner her i Bergen. Å få til dette er det som trigget meg til å ta jobben, sier Sverdrup.

Jobber med konseptet
Han forteller at det allerede er laget en visjon og en strategi for å etablere Nye Akvariet, hvor målet er å skape et nytt formidlingssenter i verdensklasse i Bergen. Sverdrup skal videreføre dette arbeidet.

–  Det å samle Norge og byen om at vi har behov for et verdensledende Akvarium i Bergen, og få det finansiert er ikke en liten oppgave. Nå står vi midt i en mulighetsstudie, der første utkast skal være levert om to uker, og vi bruker mye tid på å lande det riktige konseptet i denne mulighetsstudien. Det er så langt vi har kommet i prosessen, sier han.

Gode barndomsminner
Sverdrup har alltid interessert seg for havet og besøkte Akvariet da han var barn og mens han studerte på Sjøkrigsskolen på 90-tallet. Ett av de første bildene som ble tatt av han er nettopp fra Akvariet.



–  Dette bildet fikk jeg av min far, og det viser meg og min storebror foran tanken med sjøløvene i noen brune 70-talls klær, sier han og forteller videre at han alltid har vært opptatt av dyr og fisker. 

–  Jeg har hytte på Sørlandet, og jeg har alltid fisket veldig mye, forteller han. 

Noe av det Sverdrup synes er det kjekkeste med den nye jobben er å se entusiasmen til barna som besøker Akvariet.  

– Å se en haug med barn i refleksvester og store smil, det gir meg energi, sier Sverdrup, og berømmer de ansatte for å spre kunnskap om havet på en god måte.

Kamelonledelse
Nettopp det å lære og lytte til sine ansatte synes Sverdrup er viktig. Han er veldig opptatt av tillit, rask fremdrift og beslutningshastighet og har utviklet en ledelsesteori som han kaller kamelonledelse. 

–  Det er en form for hybridledelse hvor man jobber mye med kultur og tillit, samtidig som det skal være rettferdighet i organisasjonen. Her på Akvariet er det mange faglig dyktige mennesker. De er høyt motiverte og lever og ånder for jobben sin. Min oppgave blir å bli kjent med den enkelte, hva som motiverer dem og samtidig sørge for at man tar gode, felles beslutninger, sier han. 

Det som også er sentralt i kamelonledelse er å tilpasse seg situasjonen man er i, noe han har god erfaring fra ettersom han har ledet alt fra spesialsoldater til arbeidere uten utdannelse i Mosambik. 

–  Jeg tror min lederprofil passer godt inn her på Akvariet, og når jeg får kjennskap til systemet og de ansatte så skal jeg gjøre alt jeg kan for å være en samlende god leder som kan ta driften av dette akvariet videre på en fin måte. Det jeg kan bidra med, sammen med det nettverket jeg har i Bergen, er å puste liv i strategien, og realisere planene om et nytt Akvariet i Bergen. Det har jeg utrolig lyst å få til, sier Aslak Sverdrup entusiastisk.

Nettverksbygging
Akvariet har vært medlem av Nordic Arena i tre år, og ifølge salgs- og markedssjef på Akvariet, Veline Høyland, har medlemskapet gitt dem et bredere nettverk. 

– Jeg ser på Nordic Arena både som et businessnettverk, men like viktig er kunnskapsdeling og erfaringsutveksling. Ved å bli bedre kjent med ulike mennesker og bransjer kan nye muligheter og business oppstå. Vi håper at vår tid i Nordic Arena har ført til at flere vet at Akvariet er både et familie- og opplevelsessted og et unikt arrangementssted. Vi har fått et bredere nettverk som igjen gir nye muligheter for å skape kjennskap og «top of mind» av Akvariet med hensyn til business, sier Høyland. 

Vil du anbefale Nordic Arena til andre firma? 

– Jeg vil anbefale Nordic Arena til rette selskap, det er ikke et sted for alle. Nordic Arena kan være en god måte å bygge kjennskap til bedriften, bygge nettverk og kunnskap og tilslutt business, sier Veline Høyland.